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    新疆风采25选7开奖结果:专利权国际用尽规则改变,打开“二手货”进军美国的大门

    孖士打律师事务所2019-03-31 13:02:41

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    作者:Mayer Brown合伙人Gary M. Hnath、Mayer Brown合伙人Paul W. Hughes,以及Mayer Brown律师张婧


    编者按


    如果你的公司在中国从事收购、维修和销售二手电脑生意,但所经手的电脑受美国专利?;じ迷趺窗??你是否可以在中国收购二手电脑,经过修理后卖到美国?


    2017年5月30日,美国最高法院在?Impression Products vs. Lexmark International?一案中判定专利权人的权利在授权美国境外产品销售时已用尽。这一判决改变了美国多年来的判例规则,中国企业购买专利权人在美国以外销售的产品并进行维修后重新卖回美国的大门也被打开。


    本文邀请此案原告代理律师事务所Mayer Brown 知识产权组资深合伙人Gary Hnath (何凯睿)团队对此案进行介绍,并于9月14日在浙江宁波举办的“智南针”沙龙美国专场中对美国专利权国际用尽、专利IPR程序(无效诉讼)、337诉讼等进行深度解读。


    如果你的公司在中国从事收购、维修和销售二手电脑生意,但所经手的电脑受美国专利?;じ迷趺窗??你是否可以在中国收购二手电脑,经过修理后卖到美国呢??


    之前,对该问题的回答都是:“不可以”。早在2001年的一个案件中,爵士影像公司(Jazz Photo Corp.)与美国国际贸易委员会(United States International Trade Commission)对簿公堂,美国联邦巡回上诉法院裁定,美国的专利权虽仅限于美国境内,但在美国以外销售产品不会用尽其专利权。


    然而,2017年5月30日,在印象产品公司(Impression Products)与利盟国际公司(Lexmark International)的案件中,美国最高法院更改了法律,并判定专利权人的权利在授权美国境外产品销售时已用尽?;谡庖慌芯?,中国的公司如今可以购买专利权人在美国以外销售的产品并进行维修后重新卖回美国,而不用担心会侵害与该产品有关的专利权。


    本文将总结印象产品公司一案的判决,同时分析如何在美国最高法院进行辩护。


    能不能再造?─ 有关回收墨盒的销售之争


    印象产品公司案涉及用于激光打印机的墨粉盒。利盟国际主要从事墨粉盒的设计、制造和销售,产品面向美国和全球的消费者。当墨粉盒的墨粉用完时,可以填充墨粉并重新使用。这为其他公司(即“再造商”)创造了商机。这些再造商收购空的利盟墨粉盒,重新填充墨粉,然后以比利盟的新墨粉盒或再填充墨粉盒更低的价格再次销售。


    利盟采取了两种措施以限制这种做法。首先,利盟推出了“回收计划”,即如果购买者同意将空墨粉盒返还利盟集团,而不是将其卖给第三方,则可以降低墨粉盒的价格。第二,利盟国际援引美国联邦巡回上诉法院关于爵士影像公司的判决,宣布修理和转售在美国以外首次销售的墨粉盒侵犯了利盟国际的专利权。


    印象产品公司主要从美国境外回收空墨粉盒,填充墨粉后再进行销售。利盟国际向美国肯塔基州地方法院起诉印象产品公司侵犯其专利权。地方法院的法官部分支持印象产品公司,认为限制墨粉盒再销售是违法的,但也同意利盟国际的意见,认为在国际范围内专利权用尽的原则不适用。在上诉时,联邦巡回上诉法院援引以前的决定,包括爵士影像公司案的判决,在这两个问题上都支持利盟国际的主张。


    艰难上诉路 ─ 请用好"法庭之友"


    在联邦巡回上诉法院做出判决后,印象产品公司决定就该判决申请上诉,其面临的挑战是要推翻爵士影像公司案的判决并催生新的法律。这并非易事。尽管可以对联邦巡上诉回法院的判决向美国最高法院申请上诉,但只有极少此类诉讼被最高法院受理 (美国最高法院可以自由裁量是否受理任一上诉申请)。通常,最高法院只受理约1%或2%某涉案方申请上诉的案件。事实上,下级法院每年的判决只有很少一部分会被某涉案方申请上诉。


    然而,近年来,鉴于知识产权案件(包括专利案件)对技术和经济发展的重要性,最高法院对此类案件的关注度明显提升。


    下图展示了近年来的提升趋势:


    尽管如此,由于最高法院受理的上诉申请很少,准备案件的上诉申请工作是一项严峻的挑战。第一步是要向最高法院提交“司法审查申请” (“petition for certiorari”) (即上诉申请),请求最高法院对该案进行司法审查。在“司法审查申请”中,上诉方通?;崧凼霭讣奶厥庵匾砸运捣拦罡叻ㄔ菏芾砀蒙昵?。为了让最高法院认识到该案的重要性,印象产品公司争取到许多其他公司和组织的支持,他们支持印象产品公司的观点,并同意作为“法庭之友”提交陈述 (brief)。为了得到“法庭之友”的支持,上诉方应注重向潜在的支持者解释该案所涉及的法律将如何对他们产生切身的影响。本案中这些“法庭之友”陈述至关重要,表明该案不仅对印象产品公司,而且对许多其他公司也至关重要,从而帮助上诉人说服最高法院应该受理该案件。


    通过这些努力,最高法院最终“同意司法审查”(granted certiorari) (即受理上诉),并同意通过该案重新考量国际专利权用尽问题。之后,诉讼双方都向最高法院提交了详细论述实体法律问题的陈述。印象产品公司在“国际用尽” 问题上的主要论点是“用尽”是普通法(common law)的要求,同时有利于消费者权益的?;?,而利盟国际公司的反驳论点是它有根据产品销售地区不同区别定价的权力。 印象产品公司再一次争取到了许多重要公司和组织的支持,例如英特尔 (Intel)和美国反垄断协会 (Amercian Antitrust Institute)。当然,利盟国际也争取到了一些公司和组织向法庭提交陈述以支持他们的主张,包括IBM和高通公司。法庭之友”陈述在实际审理阶段也非常重要,因为它们将帮助美国最高法院理解与案件相关的政策性考量。


    最后一步是在最高法院进行口头辩论。此案于2017年3月21日在最高法院法8位法官前进行了辩论(戈萨奇法官未参与该案的辩论及审判)。辩论持续了一个小时,诉讼双方都有半小时的时间来阐述各自观点。法庭里挤满了许多感兴趣的观察员,他们希望现场倾听双方辩论,了解法院如何做出判决。有趣的是美国最高法院在本案中提出的问题相对较少。通常而言,当问题如此重要时法院往往会提出更多的问题。


    专利权用尽 ─ 改变未来的判决


    2017年5月30日,最高法院宣布判决,支持印象产品公司。法院认定,专利所有人在授权销售产品后,产品的专利权即被用尽,并且“专利权人意图施加的任何限制或销售地点”不影响专利权用尽原则的适用。


    关于国际专利权用尽问题,最高法院以7:1的投票(只有一名法官反对)通过决议,规定专利权人授权的美国境外物品销售用尽其美国专利权。最高法院推翻了联邦巡回上诉法院之前在爵士影像公司案中的判决。与之前一起版权案件的判决保持一致,最高法院认定专利权用尽原则在适用性方面“没有边界”,如同国内销售一样,国外销售也将用尽美国专利权。最高法院进一步解释,专利权用尽是因为在销售活动中,专利权人选择放弃物品的所有权以换取付款。因此,该原则与“[专利权人施加的]限制和地理位置无关;而只与专利权人进行销售的决定有关?!?br>


    最高法院还认定,像利盟国际这样的专利权人不能通过专利法来限制销售后的商品该如何使用或再次销售,因为首次销售的授权已用尽专利权人的权利。法院解释称,“专利权用尽是统一的、自动的”。专利权人希望施加的限制必须通过合同来实现,但合同通常不适用于与产品制造商没有直接关系的个人或实体。


    新规则用起来 ─ 对中国企业的影响与建议


    在最高法院对此案做出判决之前,从事修理二手专利产品的公司必须从美国收购二手产品,并取得证据证明这些产品首次在美国销售(而这并非易事)。得益于最高法院这一判决,中国公司现在可以购买专利权人在美国国外(包括中国)销售的产品并进行修理后在美国转售,而不用担心被起诉侵权。该案推动了专利权领域的重要发展,将大大提高中国企业的国际竞争力。


    本文在2017年9月12日首次刊载于"智南针网" 微信号。

    本所已获授权在此转载。


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